Almost There Film Review y Film Summary (2015)

Examinando este marco, uno podría pensar que «Almost There» es un documental sobre personas mayores empobrecidas que lamentablemente han caído en las grietas del sistema. En cambio, es un viaje incómodo a través de la vida posterior de un artista, una mirada al proceso en el que los cineastas no lograron superar su verruga más problemática. Aquí es donde radica el problema para mí, como humilde crítico, ya que los realizadores pidieron que no discutiéramos la gran revelación de «Almost There», una revelación que tiñó mi experiencia visual en un grado irreconciliable. Así que voy a tener que bailar claqué alrededor del elefante en la habitación. Sin duda, emitiré una advertencia de spoiler en caso de que no sea lo suficientemente enigmático como para mantener a los espectadores en la oscuridad.

En 2006, Rybicky y Wickenden conocieron a Anton en un festival de Pierogi. Sus retratos esbozados de los asistentes al festival llamaron la atención del dúo, pero un álbum del trabajo de Anton los atrajo a su órbita. Titulado «Almost There», el álbum es parte de una autobiografía de 12 libros y está lleno de bocetos, refranes y otras minucias que Anton trató de incluir. En la página 657 de la serie «Almost There», Anton escribió: «Uno de los objetivos finales de mi vida es contar mi historia. Tal vez otros deberían hacerlo». En 2008, Rybicky y Wickenden se convirtieron en co-conspiradores de Anton para transmitir su historia para el público en general.

Rybicky y Wickenden se dirigen a Anton en East Chicago, Indiana, para ver más de su trabajo. «East Chicago es el tipo de lugar por el que se conduce, pero nunca se conduce», nos dicen. Imágenes de la pobreza del este de Chicago acompañan esta narrativa, pero no nos preparan para el estado de la casa de Anton. La razón de ser de Anton para quedarse es comprensible a pesar de la preocupación de los realizadores por su seguridad: está muy apegado a la noción de «hogar», y este edificio la ha definido durante más de 50 años. Además, tiene un pequeño grupo de amigos que lo vigilan y se han quedado con él en momentos extremadamente difíciles. Conocemos a algunas de estas personas a medida que avanza “Casi allí”, y también aprendemos por qué se quedan con Anton a pesar de su personalidad irascible, a veces conflictiva. También estamos comenzando a ver gradualmente paralelismos entre la vida de los cineastas y la de Anton.

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