Crítica de la película Todos vamos a la feria mundial (2022)

Lentamente, sin embargo, la hábil y visceral (pero a veces, extenuantemente monótona) aventura experimental de Schoenbrun introduce sustos en la existencia de la joven que son varios tonos más oscuros de lo que promete la Feria Mundial. Casey se siente sola, tan sola, de hecho, que nunca conocemos a sus amigos o padres, aunque uno de ellos solo hace una aparición auditiva y le grita al niño que se mantenga callado después de horas. Son solo presencias intrascendentes en su incipiente adolescencia, una que prefiere navegar sola, en medio de las oscuras aguas de Internet. Si su entorno es una indicación, una ciudad helada anodino, escasamente poblada de carreteras vacías y centros comerciales sin alma, difícilmente se puede culpar a ella para buscar la emoción y un sentido de pertenencia en otra parte. En ese sentido, Casey pasa la mayor parte de su tiempo en su habitación del ático, decorada con acogedoras estrellas que brillan en la oscuridad. Cuando no puede dormir, las luces intermitentes y las voces relajantes de los videos ASMR (respuesta sensorial meridiana autónoma) le hacen compañía. En una secuencia silenciosamente desgarradora, uno de esos videos incluso la ayuda a dormirse, reemplazando los reconfortantes cuentos antes de dormir de una gentil figura paterna.

En medio de luces parpadeantes, colores fluorescentes y los ángulos de cámara inquietantes y acosadores de Daniel Patrick Carbone (siempre que Casey es capturada desde un punto de vista que no sea el de su monitor), Schoenbrun revela lentamente su historia única de mayoría de edad con «World’s Fair», una que no tiene lugar en el mundo real, sino en el universo en línea sin fondo que enmarca la identidad siempre cambiante de Casey. Con escepticismo, podemos observar esos cambios cada vez más amenazantes en pequeñas dosis, a través de los creativos videos caseros que ella proporciona al sitio de la Exposición Universal. Una cuenta llamada JLB que pertenece a un hombre mucho mayor (Michael J. Rogers) los nota rápidamente y se hace amigo de Casey. Lo que sigue parece terriblemente un relato escalofriante de acicalamiento: «Estoy preocupado por ti», afirma JLB, insistiendo en que quiere proteger a Casey. Pero, ¿quién es exactamente este hombre detrás de su alarmante avatar en blanco y negro que parece la portada de un álbum de death metal dibujado a mano? ¿Es una presencia amenazante con una agenda abusiva?

En un movimiento inesperado y bastante inteligente, Schoenbrun decide levantar el telón para mostrarnos a un hombre solitario que reside en una casa genérica de molduras blancas y baños de mármol que no podría ser más ordinaria o suburbana. Un vacío similar impregna visiblemente su vida. Tal vez sea ese peluquero que temíamos que fuera; pero Schoenbrun nos da suficientes razones para pensar también, quizás no.

Es frustrante que «World’s Fair» no cierre el ciclo allí y se desvíe de Casey a veces por períodos no deseados, ya sea para mostrarnos videos absurdos de World’s Fair de otros o para pasar más tiempo con JLB. Pero mientras que su película logra generar solo una vaga sensación de inquietud en general, la deslumbrante actuación de Cobb capta nuestra mirada y atención. Ella no es la última adolescente incómoda del cine como Kayla de “Eight Grade”; sino más bien, un enigmático camaleón con su expresión de muñeca, mirada pensativa y gritos internos que percibimos más que oímos. A través de Cobb, damos una mirada alarmante y actualizada a la vida de cualquier adolescente contemporáneo promedio que crece y establece una voz principalmente en línea, luchando por cerrar la brecha entre lo real y lo virtual. Es esa actuación la que eleva una película que a menudo parece ser menos que la suma de sus partes.

Ahora en cines y disponible en plataformas digitales el 22 de abril.

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