El hacha en el √°tico (2008) rese√Īa de la pel√≠cula

Ed Pincus y Lucia Small vieron las im√°genes en la televisi√≥n y decidieron hacer algo al respecto. Tomaron una c√°mara HD y se embarcaron en un viaje de 60 d√≠as entre su estado natal de Vermont y Louisiana. En el camino, entrevistaron a refugiados que hasta ahora se hab√≠an establecido en Filadelfia, Cincinnati, pueblos m√°s peque√Īos y parques de casas rodantes financiados por el gobierno. ¬ęEl hacha en el √°tico¬Ľ es su historia de este viaje.

Cuando llegaron a la zona del desastre, las vistas eran abrumadoras. Millas cuadradas, condados enteros, han sido destruidos. Las familias han sido desarraigadas. Se ha destrozado una forma de vida. Y las personas que conocieron estaban indignadas por la patética insuficiencia de la respuesta del gobierno federal. FEMA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias con un nombre optimista, ha sido objeto de desprecio.

FEMA no solo ha levantado una desconcertante barricada de papeleo, sino que, en muchos casos, ha tratado a las v√≠ctimas del hurac√°n como si fueran personas sin hogar por elecci√≥n. La Guardia Nacional no fue mejor; en el puente, las tropas apuntaron sus armas a los refugiados. La raz√≥n no era dif√≠cil de entender: muchos de los refugiados eran negros. Era como si el gobierno estuviera tratando de expulsarlos de la ciudad aplastando los esfuerzos de reconstrucci√≥n e impidiendo que las agencias de ayuda entregaran alimentos y agua, lo que ¬ęsolo alentar√≠a a la gente a quedarse¬Ľ.

No solo los negros est√°n enojados. La pel√≠cula tambi√©n escucha a las v√≠ctimas blancas, que est√°n enojadas en su propio nombre y, en muchos casos, en nombre de los negros que han visto como blanco de abuso en lugar de ayuda. Ellos no lo sab√≠an, pero me enter√© de otro documental, ¬ęIOUSA¬Ľ, que los contadores federales descubrieron un robo y fraude masivo de fondos de FEMA, que pagaban autom√≥viles, vacaciones, champ√°n, bailes er√≥ticos y pel√≠culas pornogr√°ficas.

El huracán no solo lo destruyó con viento e inundaciones. El agua de lluvia estaba contaminada con productos químicos, e incluso semanas después, los ciudadanos que regresaban tenían que usar máscaras faciales. Toda la ropa mojada debía ser destruida; quemaron la piel.

Una opini√≥n sobre las v√≠ctimas fue que en lugar de esperar la ayuda del gobierno, deber√≠an haber encontrado un trabajo. Esto en un momento en el que hab√≠an desaparecido decenas de miles de puestos de trabajo. La pel√≠cula trata sobre un hombre que tuvo que caminar dos horas y media en cada sentido para llegar a un trabajo de f√°brica mal pagado porque no pod√≠a pagar un pase de autob√ļs. Le pide dinero a Lucia Small para comprar un pase. Ella est√° en conflicto: ‚ÄúLa √©tica documental dice que no deber√≠amos pagarle a la gente. Le digo al diablo con la √©tica documental, c√≥mprele un pase al hombre.

Su argumento moral es parte de un elemento de la película del que yo hubiera prescindido: Small y Pincus, socios en el cine pero no en la vida, se dedican demasiado tiempo a sí mismos. Sus argumentos rápidamente pierden nuestro interés. La película debería haber permitido a las víctimas hablar por sí mismas en lugar de salirse del tema y convertirse en la historia de su propia creación.

Es de todos modos un documental conmovedor. Los testigos lamentan la p√©rdida de sus hogares y propiedades, pero tambi√©n la p√©rdida de una ciudad. ¬ęEn Nueva Orleans, nadie ha cerrado una puerta¬Ľ, dijo una mujer. Ve√≠a a sus amigos todos los d√≠as. Ahora vive en Florida: ¬ęNo conozco a nadie. El s√°bado en el centro comercial es el d√≠a de su familia¬Ľ.

¬ŅT√≠tulo? Despu√©s de un hurac√°n anterior, muchos lugare√Īos aprendieron a mantener un hacha en el √°tico, en caso de que las aguas subieran tanto que tuvieran que hacer agujeros en sus techos. ¬ęPor eso viste tanta gente en los tejados¬Ľ. Otro dijo: ‚ÄúDicen que hemos recibido una advertencia. Recibieron una advertencia hace seis a√Īos para fortalecer los diques. Es extra√Īo que un dique que separa los distritos blanco y negro d√© paso solo al lado negro.

Notar: La codirectora Lucia Small dirigirá las sesiones de preguntas y respuestas después de todas las proyecciones del viernes y sábado en Facets. También participará en un panel de discusión con expertos en políticas al mediodía del sábado.
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