Enfermo: La vida y muerte de Bob Flanagan, crítico de cine supermasoquista (1997)

El masoquismo de Flanagan comenzó temprano en la vida. Recuerda obligarse a dormir bajo una ventana abierta en invierno y torturarse colgándose del techo de su dormitorio o de la puerta del baño («Mis padres nunca pudieron entender por qué todas las puertas estaban fuera de las jambas»). Es oficial con Rose, él ya había sido un masoquista durante años. ¿Se le daba amor solo cuando tenía dolor? No sé. Sentía dolor la mayor parte del tiempo. «¿Cómo se desarrolla la necesidad de martillar clavos? Cuando era niño, se le había drenado pus de los pulmones con agujas; dado que se sintió mejor después, tal vez identificó el dolor con el alivio. Más tarde se convirtió en una especie de gesto desafiante. Su padre dijo: «Le dijo a Dios:! En Rose, encontró a una mujer que era una verdadera dominante, no solo una actriz pervertida con disfraces extraños. También encontró una compañera de vida y la cercanía de su relación a veces parece aterradora; parecían vivir en ella. El espíritu del otro.

Lo que hace soportable a «Sick» es la gracia salvadora del humor. Aparte del dolor con el que nació y el dolor que acumuló, Bob Flanagan fue un hombre irónico, ingenioso y divertido que vio la ironía de su propia situación. Vemos secuencias de video de sus conferencias, sus canciones, sus poemas. Toma una de esas muñecas de plástico «Visible Man» que usan en la clase de ciencias y la modifica para ilustrar su propio caso especial. Mientras bromea, se divierte y hace juegos de palabras sobre el dolor, somos conscientes de los tubos de plástico que le llevan a la nariz: oxígeno, de un bote que lleva a todas partes.

Nos sorprende un poco saber que de 1973 a 1995 fue anfitrión en un campamento de verano para niños con fibrosis quística, y alrededor de la fogata lo escuchamos cantar su versión de una canción de Bob Dylan, «Forever Lung». «planeó» morir cuando era niño, pero vivió hasta los 42 (dos de sus hermanas murieron a causa de la enfermedad). Fue un modelo a seguir para los supervivientes de la FQ. Conocemos a una chica de Toronto de 17 años llamada Sara que tiene fibrosis quística y le dice al Make-a-Wish Foundation que quiere conocer a Bob Flanagan. Lo hace. ¿Cómo maneja su vida sexual? «Bondage. Me puedo identificar con eso. Para poder controlar ALGO …. » Flanagan y Rose colaboraron en esta película con el documentalista Kirby Dick. Es un último testamento. Flanagan estaba muy enfermo al comienzo de la filmación y murió en enero de 1996, casi literalmente frente a la cámara. Lo vemos y lo oímos jadear por su último aliento. Si eso suena cruel, piense en sus planes (no realizados) para un trabajo final: “Quiero que un coleccionista adinerado financie una instalación en la que se colocará una cámara de video en el ataúd con mi cuerpo, conectada a una pantalla en la pared. , y cuando lo desee, el cliente podrá ver cómo estoy ”. Hay escenas en» Sick «que te obligan a apartar la mirada. Pero las escenas que vi fueron, por decir lo menos, más dolorosas. Al final, mientras Bob lucha por recuperar el aliento y Sheree llora y lo cuida, lo que vemos es una pareja que tenía algo, sin importar lo extraño que fuera, que les dio los roles. Ellos preferían y se tranquilizaban mutuamente. Ahora la muerte se lo está quitando todo.

Nadie puede decir que Bob Flanagan, a su manera y a su manera, no se defendió.

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