Mi padre y el hombre de negro (2013) reseña de la película

En la búsqueda de Jonathan Holiff para aprender más sobre su padre, descubre un tesoro en un armario de almacenamiento, mantenido por Saul Holiff durante muchos años. Dentro hay álbumes de recortes, recuerdos, discos de oro enmarcados y cajas y cajas del «diario de audio» de su padre, algo que su hijo nunca había escuchado ni escuchado. A altas horas de la noche, en habitaciones de hotel de todo el país (y del mundo), dirigiendo la carrera de Cash, Holiff vertía sus pensamientos y preocupaciones en un micrófono. Muchos de sus pensamientos estaban en Johnny Cash, por supuesto, pero no todos. Habla de su aumento de peso, dice que sabe que no es un buen padre, se preocupa obsesivamente. Holiff aparece aquí como un hombre solitario y algo atormentado, exitoso en su campo elegido, pero plagado de dudas y autodesprecio. Escuchar este audio diario es una revelación para su hijo, quien solo conocía a su padre como el hombre que nunca estaba en casa.

Saul Holiff condujo la carrera de Johnny Cash a través de sus épocas más turbulentas, las décadas de 1960 y 1970. Fueron años de píldoras, programas cancelados, incendios forestales y arrestos. También fueron los años de «Johnny Cash en la prisión de Folsom», su propio programa de televisión de ABC, renacido en el cristianismo, la rehabilitación de drogas y su matrimonio con June Carter. Holiff llegó aproximadamente una década después de que Cash hiciera su debut en Sun Records y en el programa de radio Louisiana Hayride, transmitido desde Shreveport, Louisiana. Holiff creció en London, Ontario, y abandonó la escuela secundaria y fue adicto al juego desde muy joven. Fue una educación difícil, pero Holiff tenía ingenio y ambición. Durante sus primeros años, con diferentes empresas, descubrió que tenía un don para la promoción. Para usar un discurso promocional, pensó fuera de la caja.

Este fue también el caso del manager de Elvis Presley, Tom Parker («el Coronel»), quien rápidamente se dio cuenta de que las posibilidades de convertirse en una superestrella de la corriente principal eran mucho mayores de lo que cualquiera había pensado para esos chicos rockabilly de pelo grasiento del sur. Saul Holiff se inspiró en el Coronel de muchas maneras, asegurándose el primer premio por apariciones en efectivo dondequiera que jugara y bombardeando a la prensa con avisos promocionales innovadores y omnipresentes. Saul Holiff fue un pionero en las relaciones públicas.

«Mi padre y el hombre de negro» nos guía a través de este viaje, con imágenes originales de Johnny Cash en sus apariciones en televisión y conciertos. La correspondencia entre Saul y Cash fue animada, loca, con una mezcla de intimidad y distancia profesional. Cash dirigió una carta a Saul con: “Estimado Sr. Volatile…” En los años oscuros de la década de 1960, cuando Cash canceló los shows a diestra y siniestra, o dio actuaciones mediocres con una voz enfadada, Saul tuvo que jugar al control. Fue demandado por sitios por ausencias de Cash. Su diario de audio cuenta la historia: “Johnny no es apto para hacer shows. June impotente para intervenir. «Nos preguntábamos si Johnny iba a tener éxito o no».

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