Perfume: La historia de un asesino (2007)

La famosa novela de Patrick Suskind presenta a un pequeño expósito retorcido cuya madre lo pesca por casualidad cortándole cabezas de bacalao. Cae descuidado en la fosa común maloliente que fue París hace 300 años, y casi se tira a la basura. Pero Grenouille se convierte en un superviviente siniestro y taciturno (Ben Whishaw), que posee dos cualidades extraordinarias: tiene el sentido del olfato más agudo del mundo y no tiene absolutamente ningún olor.

Este último atributo se atribuye por la leyenda a la descendencia del diablo, pero la película «Perfume: la historia de un asesino» no menciona esta posibilidad, limitándose sabiamente al mal vil aunque innominado. Grenouille creció como curtidor, inhalando voluptuosamente los aromas del mundo, y terminó confiando en un aprendizaje con Baldini (Dustin Hoffman), un maestro perfumista ahora obsoleto cuya tienda se encuentra en un puente medieval abarrotado sobre el Sena.

La mención del puente evoca la genialidad con la que el director Tom Tykwer («Run Lola Run») evoca un mundo medieval de vicios groseros, hedor omnipresente y apetitos groseros. En este mundo, el olor es como el paso de un ángel, algunos piensan literalmente. Grenouille inventa perfumes perfectos sin esfuerzo, pero su ambición es más profunda; quiere destilar la esencia del cobre, la piedra y la belleza misma. En pos de este último ideal, se convierte en un horrible asesino.

Baldini le dice que el centro mundial del arte del perfume está en Grasse, en el sur de Francia, por lo que camina hasta allí. Yo mismo estuve allí una vez, durante el Festival de Cine de Cannes, y en la villa de Sandra Schulberg conocí las narices de Grasse, “las narices de Grasse”, esos hombres cuyos gustos imponen los estándares de una industria global. Estaban sentados en pulcros trajes de negocios alrededor de una mesa con un queso, que miraron con un interés que sólo podía imaginar. En el césped, los jóvenes retozan en sábanas llenas de pétalos de rosa. Realmente tienes que intentarlo algún día.

Está en la naturaleza de criaturas como Frog (supongo) que no tienen amigos. De hecho, tiene pocas conversaciones y son rudimentarias. Su vida, como debería ser, es casi en su totalidad interior, por lo que Twyker proporciona un narrador (John Hurt) para establecer ciertos eventos y hechos. Incluso entonces, la película es esencialmente visual, no hablada, y hace un trabajo notable al establecer a Grenouille y su mundo. Nunca podremos entenderlo realmente, pero no podemos apartar la mirada.

El «perfume» comienza con el hedor de la cuneta y permanece oscuro y melancólico. Despojar a una persona de su olor es bastante malo, pero la forma en que se hace en esta historia es realmente espantosa. Sin embargo, se puede decir que Grenouille está impulsado por las condiciones de su vida y la naturaleza de su mente. También, por supuesto, que de hecho puede ser la descendencia del diablo.

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