Persiguiendo a Trane: The John Coltrane Documentary (2017) revisión de la película

Comienza «Persiguiendo a Trane» enganchando al espectador a una narrativa poderosa. En lugar de un trabajo duro durante los primeros años, el documental comienza en res media. Es 1957, y Coltrane se está elevando como saxofonista en un quinteto liderado por Miles Davis, lo más cercano que tiene el jazz a una superestrella ahora que Charlie Parker ha estado desaparecido durante dos años. Una serie de imágenes fijas de Miles y Trane, ampliadas al estilo de Ken Burns, muestra lo dulce que es estar en este grupo. Y luego, boom. Miles despide a su tenor por falta de fiabilidad causada por la adicción a las drogas. Un gran golpe. Lo que deja una gran pregunta.

Ahí es cuando obtenemos la historia de origen, pero debido a que se ha contextualizado tan bien, Scheinfeld puede construirla para que sea más rápida. Aprendemos dos cosas cruciales: las raíces de Coltrane en el estadounidense Jim Crow South y su saxofón peatonal cuando estaba en una banda de bebop de la Marina. El crítico de jazz Ben Ratliff observa que este no es el tipo de juego en el que escuchas las raíces de la grandeza. No escuchas nada de eso. Pero el deseo de grandeza de Coltrane lo llevó a practicar como un demonio.

La película cuenta con un amplio abanico de entrevistados, y todos aportan algo especial. Los hijos e hijastros de Coltrane hablan afectuosamente de un hombre generoso y amable. Amigos y compañeros músicos, verdaderos grandes y leyendas del jazz, Jimmy Heath, Benny Golson, Reggie Workman, Sonny Rollins y McCoy Tyner, siendo este último el único miembro superviviente del innovador cuarteto de Coltrane, expresan tanto amor y asombro. Luminarias contemporáneas como Cornel West, Wynton Marsalis e incluso el presidente Bill Clinton opinan sobre su importancia. Todo lo que dicen es correcto y verdadero.

Y esto se confirma en los acontecimientos de la propia historia de Coltrane. Al describir su camino y el de Coltrane hacia el drogadicto, Jimmy Heath dice: “Estás en el club con los proxenetas y los estafadores, y te están diciendo, toma algo, te sentirás bien. Y vas allí y luego te quedas atascado. Tan simple como eso. Pero cuando Coltrane se dio cuenta fríamente de que quedarse atascado le quitaría la música, pasó por la agonía de la abstinencia y salió de ella como un hombre cambiado. La película está llena de las propias palabras de Coltrane, leídas por Denzel Washington. Es un buen juego. Al describir su estado post-adicto, Coltrane simplemente dice: “Pienso mejor. Juego mejor. Su pensamiento y su actuación lo obligarían a avanzar en su música desde finales de la década de 1950 hasta la década de 1960, hasta su muerte por cáncer de hígado en 1967 a la ridícula edad de 40 años.

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