Reseña de la película Central Park Five (2012)

El caso ha destrozado una ciudad de Nueva York racialmente polarizada. Los adolescentes han sido etiquetados como una «manada de lobos» por los medios, encabezados por los tabloides de Nueva York. Se han difundido artículos de opinión sobre la supuesta propagación del salvajismo entre los jóvenes indefensos en todo el país. En el documental «Central Park Five», no está claro exactamente cuándo apareció la palabra por primera vez, pero persiste como un meme perdurable. Y eso es lo que recordamos.

Lo que quizás hayamos olvidado, o nunca supimos, es que las condenas de los cinco acusados ​​fueron anuladas por un tribunal de apelaciones después de pasar 10 años tras las rejas. Un hombre llamado Matías Reyes, previamente encarcelado como violador del East Side, confesó a un compañero de celda y ha sido vinculado al caso con evidencia de ADN. Una línea de tiempo cuidadosamente construida estableció que la «manada de lobos» estaba en otra parte de Central Park en ese momento, pero demasiado lejos para posiblemente haber estado involucrada.

Sin embargo, todos los Central Park Five fueron grabados, haciendo confesiones completas y detalladas del crimen. ¿Como puede ser? Este documental del respetado Ken Burns, su hija Sarah y su esposo David McMahon sugiere que la confesión fue intimidada luego de horas de incesantes interrogatorios. Aunque mencionaron detalles específicos del asalto, parece que se los sugirió la policía.

En términos generales, esta historia es inquietantemente similar a otra condena injusta que involucra a los «Tres de West Memphis». Resulta que no hace mucho vi el nuevo documental «West of Memphis». En este caso, los Tres fueron declarados culpables y uno de ellos fue condenado a muerte por agresión sexual y asesinato de tres niños pequeños. En ambos casos, las versiones policiales y mediáticas de los acusados ​​enardecieron a la opinión pública.

En Nueva York, la imagen de la juventud negra violenta era aterradora, y en West Memphis, Ark., Existía la acusación apenas menos aterradora de que los acusados ​​eran miembros de un «culto satánico». Ambas demandas se basaron en confesiones. Ambas condenas fueron anuladas después de que otros confesaron y compararon pruebas de ADN. La raza no fue el único factor; los no blancos de Nueva York estaban tan horrorizados como los blancos por el comportamiento violento y sin ley de los atacantes.

Nuestro sistema de justicia asume que los acusados ​​son inocentes hasta que se demuestre su culpabilidad. También ejerce una presión extrema sobre la policía para que realice arrestos que resulten en condenas, para «resolver» los crímenes. La policía sabía, o debería haber sabido, que la confesión en cuestión había sido obtenida por la fuerza psicológica (el caso de Arkansas se obtuvo de un niño con retraso mental). Si un crimen atroz termina en condena popular, el sistema está satisfecho. Nadie quiere escuchar testimonios contradictorios.

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