Reseña de la película Hearts and Minds (1974)

«Hearts and Minds» se filmó durante un período de un año a un costo de alrededor de $ 1 millón, lo que lo convierte en el documental estadounidense más ambicioso desde «Woodstock» en ese momento. Y luego se archivó durante un año porque su distribuidor original, Columbia, temía problemas legales. El resultado irónico es que se publicó ampliamente en 1974, justo cuando toda la experiencia de Vietnam parecía desmoronarse. En ese momento, los desfiles de cascos, los héroes que regresaban dando conferencias a los escolares, las promesas televisadas de Johnson y Nixon, la línea dura de Walt Rostow y las banalidades sorprendentemente racistas del general William Westmoreland no solo parecían trágicas sino también patéticas.

El problema es que a la película le cuesta tanto argumentar que no confía en nosotros para encontrar nuestras propias conexiones. Vemos una escena de entierro llorosa en Vietnam del Norte, por ejemplo, con una viuda tratando de abalanzarse sobre el ataúd de su esposo, y luego vemos a Westmoreland explicando sobriamente que los orientales no le dan un gran valor a la vida. En este y otros comentarios sobre lo que él llama «Filosofía Oriental», Westmoreland se muestra no solo como racista y estúpido, sino increíblemente ajeno a cómo sonarán sus comentarios. Este hombre libró una guerra durante años en un país que no había empezado a comprender.

Y, sin embargo, juntar estas dos piezas de la película, y la edición en «Hearts and Minds» todavía hace conexiones similares, en última instancia solo socava la efectividad de la película. Es demasiado pesado. Nos golpea el punto de vista, no nos gusta la sensación de manipulación que tenemos. Sin embargo, aquí hay escenas de increíble poder, incluso para una nación que vio esta guerra en la televisión todas las noches.

Están las ya famosas fotos de un sospechoso del Viet Cong ejecutado sumariamente y de una niña que corre gritando en una carretera, con la piel quemada por el napalm. Hay entrevistas con pilotos estadounidenses que hablan enfáticamente sobre cómo disfrutan de la «emoción, la sensación de peligro» durante las misiones de bombardeo. Y luego está un piloto que en un momento de la verdad dice que nunca pensó en ese entonces lo que estaban haciendo sus bombas allí, pero ahora está obsesionado con la idea de que sus propias chicas estén napalmadas.

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