Reseña de la película La versión de Barney (2011)

Barney Panofsky es interpretado por Paul Giamatti, quien acaba de ganar un Globo de Oro por su actuación. Tiene éxito no solo por su actuación, sino por su exudación. Tiene una cualidad dulce que apenas nos permite entender por qué tres mujeres, la última santa, querrían casarse con él. No es dinero: está arruinado cuando se casa con el primero, el segundo está en toda regla y el tercero es tan deseable que Barney sale de la recepción de su propia boda para perseguirla hasta la estación y declarar que su primer amor fue visto.

«La versión de Barney» se basa en una novela de 1997 de Mordecai Richler, de la cual El aprendizaje de Duddy Kravitz (1959) es también la historia de vida de un imperfecto pero adorable personaje judío de Montreal. La historia de Barney se cuenta en retrospectiva, en forma de respuesta a un libro escrito por un policía que está convencido de que Barney asesinó a su mejor amigo. La forma en que probablemente murió el amigo se sugiere en una escena tardía bien manejada que el propio Barney, mientras la experimenta, es incapaz de comprender.

Habiendo olvidado una vez en la mediana edad dónde estacionó su auto, Barney progresa con bastante rapidez a la enfermedad de Alzheimer, aunque la mayor parte de la película involucra escenas antes de que suceda. Dado que esta no es una película sobre enfermedades, uno se pregunta por qué está incluida, pero creo que funciona como un acto final en una vida que en sí misma era olvidable. Nada distingue a Barney excepto su romanticismo y la mujer que lo inspira.

Ella es Miriam (Rosamund Pike), una belleza etérea con una voz melodiosa y una paciencia con Barney que está más allá de la comprensión. Tienen dos hijos, viven felices, Barney sigue siendo un burdel y, en momentos importantes de su carrera, prefiere emborracharse en un bar viendo hockey que estar allí para ella. Aún así, él no puede vivir sin ella, y cuando ella se va a Nueva York por una semana, se vuelve imprudente con la soledad.

No he leído la amada novela de Richler, que se cuenta a través de la voz de Barney y algunos la han comparado con Herzog de Saul Bellow. Dicen que la novela es más rica y compleja que la película, pero habiendo visto solo la película, puedo responder favorablemente a lo que hace.

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