Reseña de la película Little Miss Marker (1980)

Eso es porque Matthau, uno de los actores más reconocidos al instante en el mundo, nunca nos da a Matthau. Es un actor e intérprete inimitable, y en «Little Miss Marker» distingue al personaje de Sorrowful Jones de todos los demás personajes que han estado habitados por el personaje de Matthau.

Sorrowful es, por supuesto, una creación clásica de Damon Runyon (y si crees que «Damon Runyon» es una intersección del lado oeste, Runyon te habría amado). Es un corredor de apuestas pesimista y de rostro inquietante que habita en un mundo Runyon de jugadores de caballos, policías corruptos y viejecitas con buenos consejos sobre la Carrera Cinco.

Un día, un jugador de crédito corto entra en la casa de apuestas y se ofrece a dejar a su pequeña niña como garantía del pago. Ella es el marcador. Y cuando su padre no regresa, Sorrowful se queda con ella, con varios posibles cargos de secuestro.

La primera vez, en 1934, «Little Miss Marker» convirtió a Shirley Temple en una estrella, y Adolphe Menjou fue Sorrowful Jones. La segunda vez, en 1949, «Sorrowful Jones» presentó a Bob Hope en el papel principal, y no fue tan bueno. Esta tercera vez, el guionista y director Walter Bernstein se ha mantenido más fiel a la inspiración original de Runyon, y su película es sencilla y divertida a la antigua.

También es una película que a veces se siente bien, en gran parte debido al vínculo entre Matthau y la joven Sara Stimson, una pequeña niña de Texas que no se parece en nada a Shirley Temple. Stimson es menuda y también muy seria, y tiene ojos grandes y silenciosos. Cuando mira a Matthau, casi puedes sentir su corazón cínico tratando de recordar cómo amar.

Stimson toca todas sus escenas muy cerca de su pecho (parece el tipo de jovencita que cuenta su M&M para ver si ha sido agraviada). Y Matthau también es sutil en su comportamiento hacia él: en lugar de interpretar esta relación obviamente cursi por grandes inhalaciones cursis, la película favorece la ingenuidad seca y la subestimación. La estrategia está funcionando.

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