Reseña de la película Los placeres de estar fuera de lo común (2014)

Fue asombroso, no solo porque era un peligro de incendio, no solo porque era el tipo de escena que inspiraba un extraño «¿cómo encuentras algo?» admiración. También fue un testimonio de la actitud de Hentoff hacia la palabra impresa. Lo amasó. Amor loco, puedes llamarlo.

A veces, durante el apasionante documental de David Lewis sobre Hentoff «Los placeres de estar fuera de paso», cuando miras detrás de Hentoff, que ahora tiene casi 90 años, mientras habla desde su oficina en casa, lo despiden de la voz en 2006, posiblemente poniendo el último Clave en el ataúd de lo que había sido y representaba esta publicación: puede ver una versión de este desastre en miniatura, una pila perdida o dos. Pero desearía que el doctor tuviera una foto de esta oficina, hombre. Calificaría para algún tipo de Oscar de efectos especiales, lo prometo.

Lewis subtitula su película «Notas sobre la vida de Nat Hentoff», y eso es sabio; en 90 minutos, hay poco terreno que pueda cubrir. El documental adopta un enfoque cronológico temático más que lineal. Lewis teje material sobre el amor de Hentoff por el jazz y su formación como herrero como herrero, y trata de argumentar que la libertad inherente al jazz como forma musical tiene algo que decir sobre las libertades garantizadas. Según la Constitución, Hentoff ha pasado una buena parte de su vida articulando y defendiendo. Este absolutista, ateo y judío de la Primera Enmienda, logró lo que algunos podrían considerar una notoriedad perversa cuando defendió el derecho del Partido Nazi estadounidense a realizar un desfile en Skokie, Illinois. Años más tarde, Hentoff, a quien muchos de sus lectores habían dado por sentado que era partidario de todos los temas liberales y liberales, se ganó muchos enemigos al adoptar una postura dura contra el aborto.

Puede que no piense que ir y venir entre Jazz Hentoff y la Primera Enmienda Hentoff sería una visualización siempre atractiva, pero la película es en realidad notablemente fluida y nunca menos que convincente. Al igual que muchos documentales biográficos, presenta una variedad de cabezas parlantes, pero no puedo pensar en esas imágenes con una variedad tan ecléctica de tales personalidades: el poeta y retórico Amiri Baraka, el abogado constitucional Floyd Abrams, la banda gigante de jazz Phil Woods, la periodista feminista pionera Karen Durbin, y muchos otros, incluida la segunda esposa de Hentoff, Margot, que en muchos sentidos parece una figura tan formidable como su esposa. (Revelación completa: aunque nunca tuve el placer de conocer a Hentoff, Karen Durbin es una amiga, al igual que otra persona entrevistada aquí, la ex gerente de grabación Regina Joskow.) La película también está alojada por muchas imágenes de archivo fantásticas, y nuevamente aquí el rango es notable. Pocas películas potencian los cameos de William F. Buckley y Thelonious Monk.

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