Rese√Īa de la pel√≠cula Restauraci√≥n y resumen de la pel√≠cula (1996)

Luego est√° la historia en s√≠: a veces tan exuberante como ¬ęTom Jones¬Ľ, a veces morbosa y austera. La pel√≠cula est√° protagonizada por Robert Downey Jr. en una actuaci√≥n destacada como Robert Merivel, un joven m√©dico serio, que en una escena de apertura se ve golpeando solemnemente el coraz√≥n expuesto de un paciente sentado con orgullo (alegremente, incluso) en un quir√≥fano. Merivel es convocado fuera de sus estudios por el Rey (Sam Neill), y su primera entrada a la corte de los Estuardo es una progresi√≥n asombrosa a trav√©s de la decoraci√≥n ornamentada y la exhibici√≥n despreocupada de los excesos.

El rey est√° triste. Su amada Lulu est√° muriendo. Lulu, finalmente descubre que Merivel, es un perro de aguas. El joven m√©dico cura al perro, m√°s por suerte que por habilidad, y es nombrado en el acto m√©dico de los perros del rey. √Čl acepta, aunque eso significa renunciar a su educaci√≥n m√©dica seria y al respeto de su mejor amigo, un cu√°quero llamado John Pearce (David Thewlis).

La vida en la corte en la d√©cada de 1660 estaba presidida por un rey que solo puede describirse como el aficionado m√°s comprometido del mundo. Es un amante de todo: desfila por las avenidas de las maquetas arquitect√≥nicas, mira a trav√©s de telescopios, cr√≠a animales y deja a un lado su vasta colecci√≥n de amantes. Finalmente, la m√°s fogosa de ellas, Celia (Polly Walker) se vuelve vergonzosa y, por lo tanto, el rey decide casarla con Merivel. El caso es simple: el m√©dico obtiene la amante, un t√≠tulo de caballero y una herencia, pero no sexo: ‚Äú¬°Sin intimidad! advierte el rey. ‚Äú¬°Eres un guardi√°n! La escena de la boda es de excesos desenfrenados: se construye una laguna y la prometida de Merivel flota hacia √©l en un enorme caballo de madera, mientras toca el la√ļd. Ver una escena as√≠ es entregarse a la vulgaridad. Merivel se asienta en la vida de un caballero del campo (ayudado por el consejo de un sirviente interpretado astutamente por Ian McKellen) y, sin embargo, no es feliz porque, por supuesto, quiere lo √ļnico que quiere. No puede tener, Celia. Su pasi√≥n lo lleva a la desgracia y al destierro, y durante gran parte de la segunda mitad de la pel√≠cula se ve reducido a vivir en la pobreza con su amigo Pearce.

Estas escenas están repletas del mismo tipo de vida que experimentas en una novela de Dickens. La plaga se ha extendido desde Europa, los hospitales están abarrotados, las calles están llenas de muertos y moribundos, y los vivos caminan por la ciudad con espantosas máscaras con pico. Parecen aves rapaces, pero los picos están rellenos de hierbas para combatir la plaga. Es por esta época cuando Merivel conoce a una mujer errante (Meg Ryan), de la que se dice que está loca, pero que proporciona un centro para su vida. (Ryan, que ha actuado en muchos tipos de escenas durante su carrera, definitivamente está aumentando las apuestas en el lanzamiento del parto al someterse a una cesárea no anestesiada).

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