Reseña de la película The Feeding Hand (15)

“The Feeding Hand” nos presenta a los empleados de la delicatessen caliente y crujiente de la calle 63 en la ciudad de Nueva York. Muchos trabajadores son indocumentados y la mayoría trabaja los 7 días de la semana sin feriados ni salario mínimo estándar. Las condiciones están lejos de ser ideales; Vemos una rebanadora de delicatessen que es preocupantemente defectuosa y escuchamos historias de gerentes que insultan verbalmente a los trabajadores y reducen sus horas si se enferman. Cualquier queja es aceptada bajo amenaza de expulsión o despido.

“Somos indocumentados, pero eso no significa que tengan que aprovechar nuestro hambre”, dice Mahoma López, un tímido fabricante de sándwiches de la Ciudad de México. Entonces, con la ayuda del Centro de Trabajadores de Lavandería, López y varios otros trabajadores intentan formar un sindicato para obligar a la gerencia a proporcionar beneficios de algún tipo y un cheque de pago igual o superior al salario mínimo. López se convierte en el foco principal de «La mano que alimenta». Lo vemos salir de su caparazón a medida que avanza la película, convirtiéndose en la voz principal del movimiento en el proceso.

«A veces, los gobernantes más blandos son los más peligrosos», dice alguien de López.

También conocemos a la esposa de López, Elizabeth, una ciudadana estadounidense de ascendencia puertorriqueña. Ella y López tienen una opinión diferente sobre cómo manejar las condiciones de trabajo inaceptables en Hot and Crusty, y nos dice que su temor constante es que el activismo de López haga que lo ataquen o lo expulsen. «Ella cree que todas las leyes la protegerán aquí», dijo López, algo desconcertado. Algunos de sus colegas están de acuerdo con ella; no todos en Hot and Crusty 63rd Street están en el movimiento pro-sindical.

El mentor de López en LWC, Virgilio Aran, habla sobre su propia condición de indocumentado y cómo canalizó su ira para ayudar a las personas marginadas a organizarse y luchar por sus derechos. Mientras observaba a Aran entrenar al grupo con los posibles escenarios que podrían enfrentar, recordé viejas imágenes de Freedom Riders preparadas con horripilantes recreaciones de lo que podrían enfrentar en el Sur.

Otra característica constante de The Hand That Nurtures es Ben Dictor, miembro del equipo legal de LWC. Responde a la pregunta de quién puede sindicalizarse legalmente: todo empleado tiene el derecho y, en la mayoría de los casos, la definición de empleado cubre todos los tipos de trabajadores, residenciales e indocumentados. Los empleados de So Hot and Crusty como López y su colega Gonzalo Jiménez no son inmunes al proceso de formación sindical.

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