Reseña de la película The Scenic Route (1978)

En su cuento «The Scenic Route» (que llega a Chicago Filmmakers el sábado directamente desde la Quincena de Realizadores de Cannes), nos cuenta tres personajes principales: dos hermanas, Estelle y Lena, y un joven llamado Paul que vive en primero con Estelle, luego con Lena, luego con ambos. Para que no suene como un escenario abrasador, debo señalar que los personajes de Rappaport rara vez se mueven mucho y tienden a terminar en pinturas formales.

A veces hablan, pero el peso principal de la historia lo llevan las voces de la banda sonora. Estelle comienza la historia describiendo un grabado del siglo XIX en una pared: muestra a un hombre tras las rejas mirando el cuerpo desnudo y tendido de una mujer cuya cama está sobre el océano. ¿Qué significa la imagen? Nada grande … hasta que Lena viene de visita y obtiene una copia de la misma impresión … o cuando Estelle reproduce la escena en la impresión con Paul tras las rejas. Las imágenes se pliegan sobre sí mismas, sugieren significados ocultos, crean un trasfondo siniestro al negarse a «defender» cualquier otra cosa que no sea la obsesión de los personajes por ellas.

Estelle no ha tenido suerte en el amor. Al comienzo de la película, su exmarido la visita y la ataca. Paul la dobla con su hermana. Hay una escena callejera perfecta en la que el marido, Estelle y Paul se encuentran, y los dos hombres «se miden como boxeadores profesionales», dice Estelle en la banda sonora, mientras se interpone entre ellos.

El significado lo transmite el lenguaje corporal, la postura, los pequeños cambios de expresión en los rostros y los ojos. Paul, por ejemplo, está casi completamente silencioso y socialmente quieto. Estelle fantasea sobre qué pensar. Su silencio es en realidad un asalto, y tal vez la película finalmente trata sobre la incapacidad de Estelle para encontrar a alguien con quien pueda comunicarse excepto en los términos más simplistas.

La película está repleta de impresionantes imágenes, fantasías, símbolos y elementos visuales (como cuando se presenta una visita al país pidiendo a los personajes que se paren frente al papel tapiz del panel de la firma de la película, luego levitando lentamente el «Muro» para revelan el país detrás de ellos).

Sin embargo, a pesar de esta riqueza, las cosas que las personas logran decirse entre sí suelen ser estériles y sin vida. (Y, sin embargo, paradójicamente, la película suele ser muy divertida).

“The Scenic Route” es el primer largometraje en color de Rappaport (su “Local Color”, en blanco y negro, por supuesto, se proyectó a principios de este año en el Film Center). Es una película visualmente audaz, seria y estrictamente controlada, y nunca antes has visto nada igual. Nunca revela sus misterios … y yo nunca quise hacerlo.

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