Reseña de película Not on Your Life (1968)

Después de todo, ¿qué debería hacer un hombre? Nadie quiere ser el verdugo, como nadie quiere ser su víctima. Pero los jurados persisten en enviar hombres a morir, y debe haber alguien para matarlos, ¿verdad? Y si van a ser asesinados, que tengan la oportunidad de morir en España, donde la cruel horca, la brutal silla eléctrica y la desordenada guillotina han sido reemplazadas por el torniquete humano. Rompe el cuello de un hombre de forma ordenada, råpida y limpia, y se puede enterrar en una sola pieza sin cocinar.

Ésta es la lĂłgica simple del verdugo en la comedia macabra de Luis Berlanga. Ha sido verdugo durante 40 años y anteriormente el condenado admiraba su talento. Lamentablemente, las cosas no son como solĂ­an ser y a la joven generaciĂłn de delincuentes no le gusta que la ejecuten.

En el camino de regreso a la ciudad en el coche fĂșnebre, el verdugo (JosĂ© Isbert) se encuentra con el aprendiz de enterrador (Nino Manfredi). El verdugo tiene una hija alegre y tetona con la que nadie se casarĂĄ por la ocupaciĂłn de su padre. El joven emprendedor comprende; nadie quiere casarse con ella tampoco.

Los jóvenes se conocen, se enamoran, hacen el amor y son debidamente descubiertos en la cama por el anciano. «¿Por qué le dijiste que estaba aquí?» pregunta el director de la funeraria enojado. «Deberías haberte librado de él.» La hija del verdugo responde con tristeza: «Fue lo mås seguro. Olvidas que es capaz de matar».

Los inexorables engranajes de la conveniencia y la economía decretan que el joven se convertirå en verdugo cuando el anciano se retire. Pero el joven es una gallina. Casi nadie empieza a querer estrangular a extraños, después de todo, aunque algunas personas lo hacen.

Hay una escena hilarante en la que el ahora aprendiz de verdugo y su primera víctima tienen que ser arrastrados a la sala de la muerte y asesorados por un clérigo. («Mejor que lo mates ahora, hijo mío; su alma estå lista para el cielo. Si mandamos a Madrid a buscar otro verdugo, pasarån dos o tres días y podría caer en desgracia»).

Todo tiene un significado horrible y me recuerda un intercambio en «A sangre fría» de Truman Capote. Cuando a un testigo se le pregunta el nombre del verdugo, responde: «Nosotros, el pueblo».

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