Reseña y resumen de la película Cotton Mary (2000)

El Raj británico cerró en 1947 y los indios tomaron el control de su propio país por primera vez en siglos. Pero muchas personas de ascendencia británica, nacidas allí, lo consideraron su país de origen y se quedaron allí después de la independencia. El mejor retrato de esta época que he leído es Staying On, de Paul Scott, la novela que sigue a su magistral Raj Quartet. «Cotton Mary» es como una reducción macabra de material ambientado en un tiempo y lugar similar sin ideas humanas, ya sea en la historia o entre los personajes.

Al principio de la historia, una mujer británica llamada Lily (Greta Scacchi) dio a luz pero no tiene leche. La enfermera del hospital Mary (Madhur Jaffrey) lleva a la niña enferma a su hermana Blossom (Neena Gupta), que vive en un hospicio y trabaja como niñera. Lily apenas parece notarlo. Cuando finalmente pregunta: «María, ¿cómo estás alimentando al bebé?» y le dicen: «Leche de pecho, señora», eso parece satisfacerla. Ella es locamente curiosa.

María entra sigilosamente en la casa, que está dirigida por el antiguo sirviente de la familia Abraham (Prayag Raaj). Pronto, ella planea persuadir a Lily para que despida a Abraham (quien puede ver claramente que Mary está loca) y lo reemplace con su propio candidato, el primo de un primo.

Abraham es el personaje más cautivador y conmovedor de la película; cuando Lily le dice que se vaya a casa, él protesta: «Pero señora, esta es mi casa». El primo recién contratado es un borracho; Lily lo ve tambaleándose por el jardín, arrancando plantas y sin hacer nada.

El esposo de Lily, John (James Wilby), un reportero del Servicio Mundial de la BBC, está fuera la mayor parte del tiempo para cubrir presagios alarmantes, y cuando regresa es para tener una aventura con la amiga de Mary, Rosie (Sakina Jaffrey). Pero este asunto es más obligatorio de lo necesario y proporciona poco más que un interés sexual superficial. Mientras tanto, la casa se desmorona cuando Cotton Mary sueña inquietantemente con tener bebés blancos.

¿Cuál es el interés de esta película? ¿Para mostrar que algunos angloindios se identificaron con los británicos que partían? Por supuesto que lo hicieron. Cuando los hombres británicos llegaron a la India como soldados y comerciantes, entablaron relaciones y matrimonios generalizados con mujeres indias, y esta costumbre solo terminó con la llegada de un gran número: mujeres británicas, que trajeron el racismo a la mezcla; sentimientos similares se reflejaron en el lado indio. El Raj proporcionó un lugar privilegiado para los angloindios, pero cuando los británicos se fueron, los mestizos como Cotton Mary se encontraron sin una red de seguridad. Esta historia podría contarse de manera más conmovedora si Mary no estuviera tan claramente loca como para que su raza sea irrelevante.

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