Reseña y resumen de la película Jakob The Liar (1999)

Las primeras tomas de la película muestran a un hombre persiguiendo un periódico. Los efectos especiales dan al papel un espíritu propio. Siempre que el hombre está listo para abalanzarse sobre él, una ráfaga de viento sopla y se lo lleva. Aquí y allá sopla, más versátil incluso que la pluma al comienzo de «Forrest Gump» (que sospecho que es su inspiración). ¿Por qué está tan irresistiblemente fuera de su alcance? Como metáfora de la película, que trata sobre un hombre que persigue el objetivo ilusorio de las noticias sobre la guerra.

Estas dos imágenes artificiales enmarcan una película que refleja su sensibilidad manipuladora. «Jakob the Liar» tiene lugar en el gueto de una ciudad polaca anónima donde los nazis amurallaron las calles e instalaron reflectores y guardias con ametralladoras. En el interior, los judíos cautivos viven hacinados en pequeños apartamentos, esperando noticias. La noticia que más temen es que los enviarán a campos de concentración, de los que nunca más volveremos a saber.

Al comienzo de la película, un judío llamado Jakob (Robin Williams) se encuentra dentro de la sede nazi y accidentalmente escucha una transmisión de noticias que indica que la guerra va mal para Alemania. Comparte esta noticia con sus compañeros de prisión y les da esperanza. Si la guerra va a terminar pronto, quizás valga la pena aferrarse a la desesperación y al suicidio.

Se difundieron rumores de que Jakob tenía una radio. Usando al ex boxeador bocazas Mischa (Liev Schreiber) como intermediario, Jakob deja a regañadientes indicios de más malas noticias para los nazis. Lo inventa todo, por supuesto, pero en una situación como esta, cada pizca de esperanza podría salvar vidas. Conocemos a varios otros miembros de la población: un médico anciano (Armin Mueller-Stahl), un actor (Alan Arkin), un hombre profundamente deprimido (Bob Balaban) y una niña de 10 años llamada Lina (Hannah Taylor Gordon), que ha sus padres la ayudaron a escapar de un tren de la muerte y Jakob la encuentra.

Que Jakob tenga espacio para esconder tanto a una chica como a una radio imaginaria es extraño en un gueto donde la mayoría de los apartamentos albergan a una docena de personas. También se inventa cómo los judíos y los nazis comparten un universo cerrado en el que toda la actividad significativa se limita a unos pocos personajes en gran parte dibujados con acentos escénicos y rasgos de personalidad simples. Hay poco sentido de que una guerra real aceche fuera de la caja.

Esta parábola invita a la comparación con «La vie est belle» de Roberto Benigni, la película de 1998 sobre un payaso que intenta usar sus dotes de humor e imaginación para salvar a su pequeño en un campo nazi. «Jakob», dirigida por Peter Kassovitz, no se inspiró en el éxito de Benigni; basado en una película de 1975 de Alemania del Este, fue filmada antes del lanzamiento de «Life is Beautiful» y (si se lo estaba preguntando, y apuesto a que lo estaba) antes del festival williams schmaltz «patch adams». Ambas películas tratan sobre extrovertidos que utilizan la imaginación como arma contra el Holocausto. Prefiero «La vie est belle», que es claramente una fantasía, a «Jakob the Liar», que es igualmente artificial y manipuladora, pero afirma que no lo es. Tienes que ganar los dividendos del realismo. «Life Is Beautiful» está todo en una sola pieza, la hora de apertura nos muestra los límites con los que el héroe tendrá que trabajar una vez dentro del campamento. «Jakob el mentiroso» quiere la libertad de la película Benigni pero no quiere pagar la cuota de membresía.

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