Reseña y resumen de la película Left Luggage (2001)

Simcha no empezó a hablar. Una de las razones de esto puede ser la feroz tiranía con la que el Sr. Kalman (Jeroen Krabbe, el director de la película) lidera a su familia. Es estricto, prohibido y despiadado, de acuerdo con la convención de que la mayoría de los padres de películas son custodios profundamente imperfectos de los defectos de caråcter, mientras que sus esposas son reservorios burbujeantes de vida, espíritu y humanidad. Gene Siskel lo llamó síndrome del mal padre, y señaló que podíamos pasar meses a la vez entre películas en las que un padre era inteligente, gentil y cariñoso.

En casa, los padres de Chaja estĂĄn atrapados en su propio pasado. Su padre y su madre (Maximilian Schell y Marianne Sagebrecht) son supervivientes del Holocausto cuyas vidas todavĂ­a se rigen por la experiencia. La madre hornea pasteles compulsivamente e intenta dĂĄrselos a todos los que estĂĄn a la vista. El padre merodea por Amberes con un mapa y una pala, tratando de encontrar el lugar donde enterrĂł dos valiosas maletas antes de ser enviado por los nazis. «Probablemente ahora estĂ©n todos mohosos», advierte su esposa, al igual que el laborioso dispositivo de la trama. Seguramente hay una forma mĂĄs creativa de sugerir la bĂșsqueda de raĂ­ces perdidas que tener al pobre Maximilian Schell hasta las axilas en agujeros que cava frenĂ©ticamente en los jardines y patios traseros de Amberes.

Chaja se acerca al pequeño Simcha, quien finalmente revela que sĂ­ puede hablar. Su primera palabra es «charlatĂĄn». Se inspira en un pato relleno que empuja para que Ă©l tambiĂ©n grazne. No hace falta decir que el pato relleno despierta la ira del Sr. Kalman, que quiere expulsarlo de la casa («Mi hijo dice ‘esquina, cuac’ cuando deberĂ­a hacer las cuatro preguntas para el seder»). MĂĄs tarde, cuando Chaja le enseña al pequeño Simcha las cuatro preguntas (recuerde, este es un niño que se creĂ­a que era tonto), la bestia de un padre lo culpa por un error y el niño se moja los pantalones. Mi idea es que un gran nĂșmero de padres jasĂ­dicos logran combinar su religiĂłn con el amor y la bondad por sus hijos, y que este padre en particular es un ejemplo de exageraciĂłn melodramĂĄtica mezclada con prejuicios de gĂ©nero.

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