Reseña y resumen de la película Off Label (2013)

Está Jusef Anthony, que accedió a participar en ensayos clínicos mientras hacía un breve período en prisión en Pensilvania a mediados de la década de 1960. Cincuenta años después, sufre de diversas enfermedades, como cáncer de próstata y cáncer. Hepatitis C. Cree en su fe musulmana lo salvará.

Está Jordan Rieke, un vagabundo que conoció a su prometida igualmente tatuada y perforada mientras se subía a los trenes de carga. Ahora vive en Rochester, Minnesota. – hogar de la Clínica Mayo – ahorra dinero para su matrimonio trabajando como conejillo de indias farmacéutico.

Y está Mary Weiss, cuyo hijo Dan, un enfermo mental, se suicidó horriblemente a la edad de 26 años porque las pruebas psiquiátricas a las que se sometió exacerbaron aún más su ya frágil condición. La mujer de Minneapolis lleva algunas de sus cenizas en un bolsillo alrededor de su cuello mientras lucha por la reforma.

«No está muerto. Lo dejaron morir», dice Weiss solemnemente al comienzo de la película. «Y tienen que rendir cuentas».

Estas y otras historias que aparecen en «Off Label» contienen algunos momentos innegablemente fascinantes. Pero los codirectores Michael Palmieri y Donal Mosher intentan abarcar a tanta gente y tantos ángulos en tan poco tiempo que terminan revisándolos y ofreciendo avances que se sienten apresurados e insatisfactorios.

A tan solo 20 minutos de la película, la estructura parece sinuosa y repetitiva. Tal vez si se hubieran centrado en menos personas, o incluso si hubieran puesto a una persona en el centro que es emblemática de una tendencia o problema más amplio, el resultado habría sido una película más conmovedora y poderosa.

La historia de Andrew Duffy es un excelente ejemplo del tipo de oportunidad perdida que afecta repetidamente a «Off Label». (El título se refiere a la práctica de recetar productos farmacéuticos para condiciones distintas de aquellas para las que fueron diseñados, nos dice un exrepresentante farmacéutico de Pfizer). Un ex médico militar de 22 años que sirvió en la prisión de Abu Ghraib durante la guerra de Irak, Duffy ahora está de regreso en su hogar en Iowa y está tomando varios medicamentos recetados para su trastorno de estrés postraumático. Pero solo puede obtener medicamentos fabricados por compañías que tienen acuerdos con el hospital de VA cercano a su casa, lo que a menudo no es del todo correcto.

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