Reseña y resumen de la película Panther (1995)

Su mensaje era claro: la América blanca ya no podía contar con negros pacifistas para organizar con paciencia las marchas no violentas; lo que estaba por venir, como había advertido James Baldwin, era «El fuego la próxima vez». Las fotos de noticias de Black Panthers, armadas con rifles, patrullando las calles de Oakland o entrando en la Asamblea del Estado de California fueron algunas de las imágenes clave de la época.

Hay un estudio fascinante por hacer sobre el Partido Pantera Negra. «Panther» no es esa película. Poco profundo y confuso, termina en el clímax de un thriller ficticio que involucra a la mafia, el FBI, drogas, juicios, incendios y explosiones, como si la realidad de las batallas de Panther con la policía no fuera suficiente.

Sin embargo, «Panther» hace un buen trabajo al capturar el idealismo y la emoción de los primeros días de la fiesta. Un narrador llamado Judge (Kadeem Hardison), un compuesto ficticio, nos dice que las Panteras fueron más o menos imaginadas en un café por Huey P.

Newton y Bobby Seale, cuya cobertura mediática actuó como una máquina de reclutamiento y publicidad a nivel nacional. Al principio, la retórica revolucionaria se alternaba con la improvisación, como cuando los Panthers pagaron 30 centavos por el librito rojo del presidente Mao en Chinatown y lo vendieron a estudiantes blancos en Berkeley por $ 1.

Esos días embriagadores, que fueron parte del verano del amor, pronto terminaron, cuando los Panthers comenzaron a sentir la presión del FBI. Su líder, J. Edgar Hoover, no podía creer que los jóvenes negros fueran capaces de dirigir una organización así, y sospechaba que los comunistas estaban detrás de ella, como, de hecho, sospechaba que estaban detrás de todo. Los infiltró con agentes dobles como el juez y ordenó a los abogados locales que los prepararan para arrestos falsos. Pronto toda la empresa se volvió mortal y peligrosa, y Newton citó siniestramente al líder de la Guerra Civil española Delores Ibarruri: «Es mejor morir de pie que vivir de rodillas». Newton, interpretado por Marcus Chong, es educado y elocuente, siempre informa a la policía de sus derechos. Uno de esos oficiales es Brimmer (Joe Don Baker), quien enfurece al FBI cuando observa que la retórica de Panther «me parece que es la Constitución. Con tal vez un poco de la Declaración de Derechos agregada». Brimmer, que a su vez es malvado y perspicaz para la conveniencia de la trama, termina dirigiendo la infiltración de los Panthers.

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