Reseña y resumen de la película Secret Honor (1984)

“Secret Honor” de Robert Altman, que es una de las películas más mordaces, lacerantes y brillantes de 1984, intenta responder a nuestras preguntas. La película es una obra de ficción. Se emplea a un actor para que se haga pasar por Nixon. Pero todos los nombres y muchos de los hechos son reales, y la película nos da la extraña sensación de que estamos viendo a un hombre exponer su alma.

La acción tiene lugar en la oficina privada de Nixon, en algún momento después de su renuncia. Los estantes están llenos de libros y un monitor de video de cuatro pantallas para el sistema de seguridad. La parte superior del escritorio está cargada con latón y oro. Paredes, retratos miran hacia abajo. Eisenhower, Lincoln, Washington, Woodrow Wilson, Kissinger. Nixon comienza jugando con su grabadora; Hay una pequeña broma de que no sabe muy bien cómo hacer que funcione. Luego comienza a hablar. Habla durante noventa minutos.

Esta simple descripción puede hacer que «Secret Honor» suene como «Mi cena con Andre», pero rara vez he visto noventa minutos más convincentes en la pantalla. Nixon es interpretado por Philip Baker Hall, un actor que nunca conocí antes, con tanta intensidad salvaje, tanta pasión, tanto veneno, tanto escándalo, que no podemos apartarnos. Hall se parece un poco al Nixon real; podría ser un primo y se parece un poco a ella. Está bastante cerca. No es robo de identidad, es una actuación.

Lo que Nixon tiene que decir el personaje puede ser cierto o no. Hace revelaciones impactantes. El Watergate se organizó para distraer la atención de actividades más serias, incluso la traición. Kissinger estaba a sueldo del Sha de Irán y proporcionó al Sha de niños pequeños durante sus visitas a Nueva York. De hecho, Marilyn Monroe fue asesinada por la CIA, y así sucesivamente. Estas especulaciones se entrelazan con historias que reconocemos como parte de la biografía oficial de Nixon: la carta a su madre, firmada «Your Faithful Dog, Richard», el sentimiento sobre su familia y sus humildes comienzos; su odio por el establishment oriental, que considera que lo despreció.

La verdad y la ficción se mezclan en un tapiz de vida. Tenemos la sensación de un hombre que revela todos sus secretos después de una vida de represión. Sus frases se disparan, desordenadas, desconectadas, bajo una enorme presión, interrumpidas por palabras de cuatro letras que casi sirven como puntuación. Después de un tiempo, los detalles específicos no importan tanto; lo que escuchamos es el grito de un hombre brillante y talentoso que es torturado por la idea de que el destino podría haberlo convertido en un perdedor.

Me pasó algo extraño mientras veía esta película. Sabía que era ficción. No lo abordé con el espíritu de aprender la «verdad sobre Nixon». Pero como película creó una verdad más profunda, una verdad artística, y después de que terminó «Secret Honor», ¿sabes qué? Sentí una simpatía más profunda por Richard Nixon que nunca.

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