Reseña y resumen de la película The Pledge (2001)

“The Pledge” es quizás la mejor interpretación de Nicholson. Aquí, ninguna de las señales familiares de sus actuaciones más populares, ningún placer de caracterización, ninguna retirada sardónica. Vemos a un hombre anciano y solitario cuyos intentos de pasar por los movimientos de retirada fracasan. Permanece en el caso. Después de dejar la fuerza, usa un mapa para triangular tres escenas del crimen donde, en un lapso de varios años, fueron asesinadas niñas, todas vestidas de rojo. En una encrucijada, encuentra una pequeña tienda de campo y una gasolinera con un apartamento en el piso de arriba. Él entra y le hace al propietario (Harry Dean Stanton) una oferta demasiado buena para rechazarla.

Si los tres crímenes fueron cometidos por el mismo hombre, este hombre tiene que pasar por aquí. De un amigo de la niña asesinada, obtuvo un dibujo de un hombre que conoció, un «gigante», que le dio «puercoespines» y conducía un gran auto negro. Se vuelve intenso cada vez que llega un coche negro. En una taberna local, se hace amigo de Lori, la camarera (Robin Wright Penn), y cuando ella aparece un día golpeada, se la lleva. Ella y su pequeña hija pueden vivir con él. Sin condiciones.

Tenemos miedo de sacar una conclusión obvia. ¿Jerry va a usar a la niña como cebo? ¿Debe ponerse en peligro un niño en su determinación de vengar a otro? Sean Penn nunca lo señala. De hecho, su película está tan íntimamente ligada a los detalles cotidianos de la vida que hay un buen tramo cuando realmente no nos enfocamos en esos términos. Caemos en los ritmos de la vida en las zonas rurales de Nevada, en las afueras de Reno. Caemos en la rutina del nuevo hogar que se ha formado. Jerry, que nunca ha tenido hijos, resulta ser un buen padre, lee cuentos antes de dormir y vigila a la niña. Nunca le informa a Lori sobre el caso de asesinato, pero usa su experiencia policial para explicar su profunda preocupación por la seguridad de la niña.

Sean Penn se muestra en esta película como un director seguro de sí mismo con una gran empatía por la interpretación. Completa su elenco con grandes actores (Helen Mirren, Vanessa Redgrave, Tom Noonan, Michael O’Keefe, Mickey Rourke, Lois Smith, Sam Shepard, Del Toro, Stanton, Clarkson, Eckhart). El hecho de que él y Nicholson fueran capaces de atraer nombres para papeles pequeños habla por sí solo. Pero Penn los usa por lo que sabe sobre ellos, no por su valor nominal, y la presencia de actores con peso real da importancia a roles que son «secundarios» pero no menores. Robin Wright, entonces esposa de Penn, es perfecta como una trabajadora cansada que busca seguridad y afecto para ella y su hijo.

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