Revisión y resumen de Chinese Box (1998)

«Me pregunto si podré aguantar más que los británicos», se dijo a sí mismo. John parece, como suele hacer Jeremy Irons, desnutrido y vagamente enfermo. Tiene la triste dignidad del perdedor inteligente. Conoció a Vivian en Beijing, donde era prostituta; podrían haberse casado en ese entonces, pero «se escapó», y ahora ella es dueña de un club popular y está «comprometida» con el hombre que se lo compró, Chang (Michael Hui). «Puedes pasar toda tu vida esperando a que Chang se case contigo», advierte John, adivinando correctamente que la reputación de Chang no resistirá a casarse con una prostituta. Pero Chang lo entrena, incluso posando para una «foto de boda» falsa, y además de eso, Chang es el futuro, y el pobre perro ahorcado John es el pasado imperialista.

La película se desarrolla de forma episódica. El guión de Larry Gross y Jean-Claude Carrière se basa en una historia de Carriere, Wang y Paul Theroux, cuya última novela, Kowloon Tong, cuenta la historia de otro desafortunado británico varado por el cambio de guardia. John deambula por las calles, corteja a Vivian, sale con Jim, asiste a una última fiesta de Año Nuevo, toma fotos en video y (después de su diagnóstico) comienza a mirar aún más intensamente, como si fuera consciente de que el clima se está acabando. sus ojos y oídos. .

Ve a un duende callejero curioso, una mujer que se esconde la cara con un pañuelo y se dedica a estafas. Vende de todo, desde videos pirateados hasta latas de aire de Hong Kong antes del cambio. Su nombre es Jean, y es interpretada por la estrella de acción de Hong Kong Maggie Cheung con un aire provocador e improvisado: puede que no tenga hogar y esté arruinado, pero Hong Kong es un lugar de oportunidades, y si lo hace. Es lo suficientemente inteligente, lo hará. triunfar. Jean es el personaje más interesante de la película porque es impredecible; John y Vivian parecen encerrados en su destino.

La bufanda de Jean esconde un rostro lleno de cicatrices, y finalmente John la hace contar su historia en su cámara de video, pagando por ello. Estamos empezando a ver emerger un patrón. Así como Vivian ve a John como el pasado, la película ve a Vivian como el pasado y a Jean como el futuro: en el emergente Hong Kong, las glamorosas chicas de los bares y sus adinerados turistas serán reemplazados por una generación más dura, herida pero resistente. (Las cicatrices de Jean se produjeron después de un intento de suicidio adolescente inspirado por … sí, su novio británico). Un personaje de la película describe la salida de los británicos como «como un cambio de dirección en una tienda departamental». Pero Wayne Wang, nacido en Hong Kong, ahora director estadounidense («The Joy Luck Club», «Smoke»), expresó más ambigüedad al presentar la película en el Festival de Cine de Toronto: «No me había dado cuenta de cómo los ingleses siempre habían sido una parte de mi vida; Cuando cayó la bandera, me sorprendió mi sensación de pérdida. Quizás Vivian sienta lo mismo cuando John muera. ¿Y Jean? ¿Lo extrañará? Quizás, pero para ella, mañana siempre será otro día.

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