Revisión y resumen de Relic (2020)

Cuando Kay (Mortimer), adicta al trabajo, recibe una llamada de la policía que indica que su anciana madre ha estado desaparecida durante unos días, ella y su hija Sam (Heathcote) emprenden un viaje para investigar. Edna (Nevin) vive en una casa grande en una zona rural boscosa. Kay y Sam encuentran la casa vacía, sin signos evidentes de problemas (al menos no a primera vista). Pero hay detalles inexplicables que de alguna manera sugieren que Edna pudo haberse descarrilado. El sillón se ha girado para mirar hacia el ventanal. Hay una extraña cerradura pegada a la puerta trasera. No se puede encontrar a Edna. Cuando Edna reaparece unos días después, no tiene explicación de dónde ha estado. Está muy confundida e irritada por todo lo que se hace a su alrededor. Kay y el médico que la examina lo atribuyen a la edad y posiblemente a la demencia. Kay acepta quedarse con su madre unos días, aunque es cada vez más evidente que Edna no está bien y que necesitará cuidados de tiempo completo.

La película avanza muy lentamente, con cosas dichas y no dichas burbujeando a través de las interacciones entre estas tres generaciones de mujeres. «Relic» no tiene prisa por sobrecargarnos de información, psicología o su historia. Kay ha sido una chica algo negligente. No ha hablado con su madre durante semanas. No es una relación cercana. Kay tiene mucha culpa. Sam se ofrece a mudarse y quedarse con su abuela para cuidarla. A Kay no le gusta esta idea en absoluto.

Filmada por Charlie Sarroff, «Relic» es una fascinante mezcla de acción frenética (especialmente cuando alcanza su punto máximo) y una quietud casi insoportable. La casa está filmada, es una colección de «reliquias» en un museo polvoriento que ha estado cerrado durante mucho tiempo, la cámara se detiene sobre los objetos: la vidriera de la puerta principal, los anillos de cera gruesos de las velas hechas por Edna, la manchas negras de moho en la pared, fruta podrida en un cuenco. Intercalados con conversaciones de mujeres, planos largos de los pasillos vacíos de la casa, escaleras oscuras, puertas entreabiertas … es extremadamente molesto. Algo está a la vuelta de la esquina. O justo afuera de la puerta. Hay algo detrás de las paredes. Las sombras se mueven. Kay y Sam sienten que algo anda muy mal en esta casa. Pero el miedo a la casa de Edna, o la pequeña nota que guarda arrugada en su bolsillo («NO LO SIGAS») se atribuyen a la demencia.

Este aspecto de la película es el más estimulante y conmovedor. Los temores de Edna son legítimos: hay algo en la casa que está mal en absoluto. Sin embargo, no se escucha, porque en general no se escucha a los ancianos. Son condescendientes, rechazados o ignorados. La soledad de Edna, sus terrores, se interpretan como signos de demencia. Pero tal vez Edna sea la única que realmente sepa lo que está pasando. Cuando ella pregunta, temblando de miedo: «¿Dónde están todos?» tiene una mejor comprensión de su propia realidad que cualquiera de las mujeres de la casa. Ver a un ser querido sucumbir a las garras de la enfermedad de Alzheimer es una experiencia angustiosa. Es como perder pequeños pedazos a la vez. Quieres aferrarte a quienes eran. La enfermedad de Alzheimer es brutal. «Relic» está lleno del dolor de esta experiencia, y la culpa que Kay siente ante la sola idea de buscar «casas» donde se pueda colocar a Edna.

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