Revisión y resumen de The Widowmaker (2015)

Según los CDC, aproximadamente 610,000 personas mueren cada año por enfermedades cardíacas (eso es 1 de cada 4 muertes) y aproximadamente 735,000 estadounidenses mueren cada año por un ataque cardíaco. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de hombres y mujeres en este país. Si bien es cierto que se pueden hacer ajustes en el estilo de vida para reducir el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca (ejercicio, dieta, etc.), la enfermedad no discrimina. Las personas perfectamente sanas también están «muertas». La arteria coronaria izquierda se conoce como la «viuda»: si funciona mal, puede provocar la muerte súbita. Forbes tejió a través del documental diversas historias personales de familias que repentinamente perdieron a un ser querido por un ataque cardíaco. Las historias se cuentan de forma sencilla, con fotografías antiguas y filmaciones personales que acompañan a la narración, y el tono general es de pérdida confusa. La persona estaba sana, la persona estaba jugando softbol, ​​la persona solo tenía 35 … a los miembros de la familia les resulta difícil entender lo que sucedió. También hay entrevistas con personas que han tenido ataques cardíacos y que han sobrevivido (incluido Larry King, quien dice que el dolor es «terriblemente difícil de explicar»).

El desarrollo de diversas tecnologías para prevenir y detener ataques cardíacos es la esencia de «The Widowmaker» y cosas fascinantes. Conocemos a Julio Palmaz, un radiólogo argentino, que vive en las afueras de San Francisco, que estaba trabajando en su garaje en una especie de tubo de malla que podría insertarse en las arterias para mantenerlas abiertas. Eventualmente se conocería como el «stent», la tecnología intervencionista más común que se utiliza hoy en día para detener los ataques cardíacos. El problema con el stent es que la persona ya debe estar en el hospital, ya se está produciendo un infarto y, como muestra repetidamente el documental, millones de personas no llegan tan lejos. ¿Qué pasa con el hombre que lucha por respirar en su camino de entrada? Tiene unos minutos de vida. ¿Existe alguna forma de prevenir los ataques cardíacos antes de que ocurran? ¿Existe alguna forma de predecir un ataque cardíaco antes de que suceda? Aquí es donde entra en juego el desarrollo del análisis de calcio coronario, un proceso que verifica la acumulación de calcio en las arterias, una señal segura de desarrollar una enfermedad cardíaca. Los médicos involucrados en la tecnología de análisis de calcio se conocieron como «El Club del Calcio» y fueron marginados y despedidos, durante años, a favor del stent.

Los stents se pagan por procedimiento, por lo que los hospitales los aman y abusan de ellos, los médicos han enriquecido su experiencia en stents y la tecnología de prevención ha terminado siendo archivada, tanto formal como extraoficialmente. No se puede ganar dinero en prevención. Forbes nos guía a través de este panorama científico extremadamente ajetreado e involucrado, donde los estados de ánimo siempre son altos y las personas se burlan entre sí en sus entrevistas. Un tipo se refiere a los partidarios del análisis de calcio como un «culto». Rene Oliveira, de la Cámara de Representantes de Texas que aprobó un proyecto de ley en su estado que hace obligatorias las pruebas de calcio, dijo de uno de los oponentes a la prueba de calcio: «Es un idiota y probablemente todavía está en los días de los dinosaurios en términos de pensamiento. (El escaneo de calcio le salvó la vida a Oliveira). Es revelador que las compañías de seguros mencionadas en la película se negaron a participar en el documental.

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