Yendo contra la corriente: La larga guerra de John Kerry (2004)

La película documenta esto con grabaciones de conversaciones en la Oficina Oval con Richard Nixon discutiendo sobre John Kerry con sus asistentes HR Haldeman y Charles Colson. Kerry había causado una fuerte impresión como portavoz de los veteranos de Vietnam que ahora pensaban que la guerra era inmoral y equivocada. El senador J. William Fulbright, jefe del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, visitó el vivac de veteranos en The Mall en Washington, DC, y le pidió a Kerry que testificara ante el comité. El testimonio de Kerry, muestreado en la película, es contundente pero no radical; esencialmente, estuvo al comienzo de lo que se ha convertido en el consenso sobre esta guerra. En el Despacho Oval, vemos que Kerry causó buena impresión, especialmente en los noticieros televisivos de la cadena. «Es un tipo de Kennedy. Parece un Kennedy y suena como un Kennedy», dice Haldeman.

«Tenemos que destruir al joven demagogo antes de que se convierta en otro Nader», le dijo Colson al presidente. Cuando se le pidió que averiguara más sobre Kerry, Colson dijo que «no pudimos encontrar nada sobre él». Luego tuvo la idea de reclutar veteranos vietnamitas que serían entrenados para difamar a Kerry. Colson recluta a O’Neill, quien 30 años después retomó su antiguo papel.

La película sostiene que Kerry describió honestamente su papel en la guerra. Esto lo atestiguan los que estaban en el barco con él, los que estaban en el mismo río en ese momento y un hombre cuya vida salvó. Lo interesante es aprender más sobre los propios barcos rápidos. A medida que el Viet Cong se mezclaba con la población civil, cualquiera podía ser el enemigo, y los botes rápidos se enviaron río arriba con la esperanza de que fueran tirados por las tropas Cong que, por lo tanto, revelarían sus posiciones.

Patrullas como las dirigidas por Kerry tenían tasas de bajas superiores al 75%; no es de extrañar que estuviera herido. Sin embargo, algunos de sus oponentes han cuestionado si Kerry realmente derramó sangre en Vietnam. Como Kerry tiene metralla en la pierna, debe haber sido un truco meterla sin perforar la piel. Un caso para el asombroso Randi.

«Going Upriver» fue dirigida por George Butler, un viejo amigo de Kerry que es un experimentado realizador de documentales (dirigió «Pumping Iron» sobre el joven Arnold Schwarzenegger, y «Endurance», el documental sobre la expedición Shackleton en la Antártida). Su película está a favor de Kerry, sí, pero el énfasis está en la historia, no en la controversia, y da testimonio del papel crucial de los veteranos de Vietnam contra la guerra, quienes, debido a sus credenciales, no pueden ser descartados como pacifistas. Kerry ni siquiera emergió entonces como un joven radical descarado, sino como un hombre centrado y reflexivo cuya aparición ante el Comité de Relaciones Exteriores provocó críticas respetuosas, incluso de sus miembros republicanos.

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